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CONTRO CELSO di Origene

Last Update: 9/5/2021 6:42 PM
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9/5/2021 6:40 PM
 
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Contra Celsum








 

Testo greco del trattato apologetico di Origene Contra Celsum , considerato l'opera più importante dell'apologetica paleocristiana [1] [2]



Contro Celso ( greco : Κατὰ Κέλσου Kata Kelsou ; latino : Contra Celsum ), conservata interamente in greco, è un'importante opera apologetica del padre della Chiesa Origene di Alessandria , scritta intorno al 248 d.C., in contrasto con gli scritti di Celso , filosofo pagano e polemista che aveva scritto un feroce attacco al cristianesimo nel suo trattato Logos Alēthēs ("La vera parola"). Tra una serie di altre accuse, Celso aveva denunciato molte dottrine cristiane come irrazionali e criticato gli stessi cristiani come ignoranti, illusi, antipatriottici, di mentalità chiusa nei confronti della ragione., e anche l'accettazione dei peccatori. Aveva accusato Gesù di aver compiuto i suoi miracoli usando la magia nera piuttosto che i veri poteri divini e di aver plagiato i suoi insegnamenti da Platone . Celso aveva avvertito che il cristianesimo stesso stava allontanando le persone dalla religione tradizionale e sosteneva che la sua crescita avrebbe portato al crollo dei valori tradizionali e conservatori.


Origene scrisse Contra Celsum su richiesta del suo patrono, un ricco cristiano di nome Ambrogio, il quale insisteva sul fatto che un cristiano avesse bisogno di scrivere una risposta a Celso. Nel trattato stesso, rivolto a un pubblico di persone interessate al cristianesimo ma che non avevano ancora preso la decisione di convertirsi, Origene risponde punto per punto alle argomentazioni di Celso dal punto di vista di un filosofo platonico . Dopo aver messo in dubbio la credibilità di Celso, Origene prosegue rispondendo alle critiche di Celso circa il ruolo della fede nel cristianesimo, l'identità di Gesù Cristo, l'interpretazione allegorica della Bibbia, il rapporto tra cristianesimo e religione greca tradizionale.


Gli studiosi moderni notano che Origene e Celso in realtà concordano su molti punti della dottrina, con entrambi gli autori che rifiutano con forza le nozioni convenzionali di divinità antropomorfe , idolatria e letteralismo religioso. Contra Celsum è considerata una delle opere più importanti dell'apologetica paleocristiana ed è il primo trattato in cui un filosofo cristiano è in grado di tenere testa a un pagano istruito. Lo storico della chiesa Eusebio lo lodò come una confutazione adeguata a tutte le critiche che la chiesa avrebbe mai dovuto affrontare, e continuò ad essere citato per tutta la tarda antichità.


La vera parola di Celso






 

Illustrazione olandese di Jan Luyken (1700), che mostra Origene che insegna ai suoi studenti. Origene scrisse Contra Celsum nello stesso periodo in cui stava cercando di fondare una scuola cristiana a Cesarea . [3]



Il filosofo pagano Celso aveva scritto una polemica intitolata La Vera Parola , nella quale aveva avanzato numerosi argomenti contro il cristianesimo. [4] [5] [6] Celso si riferisce al filosofo neopitagorico Numenio di Apamea , vissuto alla fine del II secolo dC, in quattro occasioni. [7] Ciò indica che Celso deve essere vissuto non prima della fine del II secolo. [7] Molti studiosi hanno datato La Vera Parola specificamente al regno dell'imperatore romano Marco Aurelio (121 – 180 d.C.), [7]a causa dell'argomento di Celso nel libro VIII in cui promuove le idee del dovere verso lo stato sia nel culto che nella guerra, che sono simili alle idee descritte da Marco Aurelio nelle sue Meditazioni . [7] Robert Louis Wilken lo data intorno al 170 d.C. [6]


Tutto ciò che si sa di Celso personalmente è ciò che deriva dal testo superstite del suo libro e da ciò che Origene dice di lui. [6] Sebbene Origene inizialmente si riferisca a Celso come a un " epicureo ", [7] [8] [9] i suoi argomenti riflettono idee della tradizione platonizzante , piuttosto che epicureismo. [7] [10] [9] Origene attribuisce questo all'incoerenza di Celso, [7] ma gli storici moderni lo vedono invece come una prova che Celso non era affatto un epicureo. [7] [8] Joseph Wilson Trigg afferma che Origene probabilmente confuse Celso, l'autore della Vera Parola, con un diverso Celso, che era un filosofo epicureo e amico del satirico siriano Luciano . [8] Celso l'Epicureo deve essere vissuto all'incirca nello stesso periodo dell'autore di Contra Celsum ed è menzionato da Luciano nel suo trattato Sulla magia . [8] Sia Celso, l'amico di Luciano, sia Celso l'autore della Vera Parola, evidentemente condividevano uno zelo appassionato contro la superstitio , rendendo ancora più facile vedere come Origene potesse aver concluso che fossero la stessa persona. [8]


Stephen Thomas afferma che Celso potrebbe non essere stato un platonico di per sé , [7] ma che aveva chiaramente familiarità con Platone . [7] L'attuale filosofia di Celso sembra essere una miscela di elementi derivati ​​dal platonismo, dall'aristotelismo , dal pitagorismo e dallo stoicismo . [7] Allo stesso modo Wilken conclude che Celso era un eclettico filosofico, le cui opinioni riflettono una varietà di idee popolari in un certo numero di scuole diverse. [11] Wilken classifica Celso come "un intellettuale conservatore", osservando che "sostiene i valori tradizionali e difende le credenze accettate". [11] TeologoRobert M. Grant nota che Origene e Celso in realtà concordano su molti punti: [12] "Entrambi sono contrari all'antropomorfismo , all'idolatria ea qualsiasi teologia rozzamente letterale". [12] Celso scrive anche come cittadino leale dell'Impero Romano e devoto credente nel paganesimo greco-romano , diffidente nei confronti del cristianesimo come nuovo e straniero. [13]


Tommaso osserva che Celso "non è un genio come filosofo". [7] Tuttavia, la maggior parte degli studiosi, incluso Tommaso, concordano sul fatto che le citazioni di Origene da La Vera Parola rivelano che il lavoro è stato ben studiato. [3] [14] [10] [13] Celso dimostra una vasta conoscenza sia dell'Antico che del Nuovo Testamento [7] [10] [13] e della storia sia ebraica che cristiana. [10] [13] Celso conosceva da vicino anche le caratteristiche letterarie delle antiche polemiche. [13] Sembra che Celso abbia letto almeno un'opera di uno degli apologeti cristiani del II secolo, forse Giustino MartireAristide di Atene . [15] [16] Da questa lettura, Celso sembra aver saputo a quali tipi di argomenti i cristiani sarebbero stati più vulnerabili. [16] egli menziona anche l'ofiti e Simoniani , due sette gnostiche che erano quasi completamente scomparsi dal tempo di Origene. [15] Una delle principali fonti di Celso per i libri I-II della Vera Parola fu una precedente polemica anticristiana scritta da un autore ebreo sconosciuto, [13] [7] a cui Origene si riferisce come "l'ebreo di Celso". [7] Questa fonte ebraica fornisce anche una critica ben studiata del cristianesimo [13]e, sebbene Celso fosse anche ostile all'ebraismo, [13] si affida occasionalmente agli argomenti di questo autore ebreo. [13]





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9/5/2021 6:41 PM
 
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La risposta di Origene 


Contra Celsum fu probabilmente scritto intorno al 248 mentre Origene viveva a Cesarea . [17] [3] [5] Secondo lo storico ecclesiastico Eusebio ( c. 260 – c. 340 d.C.), Origene aveva più di sessant'anni quando iniziò a scriverlo. [3] Fu introdotto per la prima volta alla Vera Parola di Celso dal suo amico e patrono, un ricco cristiano di nome Ambrogio. [5] Non è chiaro quanto fosse noto il libro all'epoca; Origene non ne aveva mai sentito parlare e Ambrogio è il primo cristiano noto ad averlo letto. [5]Joseph Wilson Trigg suggerisce che Ambrose potrebbe essere stato esposto per la prima volta al libro attraverso incontri con influenti intellettuali pagani, che potrebbero essersi rivolti ad esso per spiegare il declino in corso dell'Impero Romano mentre il calendario ab urbe condita si avvicinava alla fine del suo primo millennio . [5] In ogni caso, Ambrogio considerava il libro una minaccia imminente alla continua crescita della fede cristiana e credeva che Origene avesse bisogno di scrivergli una confutazione. [5]


La tattica abituale della chiesa per trattare scritti ostili era di ignorarli; [4] il ragionamento alla base di questo era che, alla fine, gli scritti sarebbero andati persi e tutto sarebbe stato dimenticato. [4] Fu così che la chiesa scelse di rispondere a Celso. [4] Inizialmente anche Origene seguì questa risposta tradizionale, [4] [13] [5] sostenendo che questo era l'approccio adottato da Cristo, indicando il rifiuto di Gesù di rispondere a Caifa durante il suo processo davanti al Sinedrio . [4] [5] Ambrogio, tuttavia, continuò a insistere sul fatto che Origene avesse bisogno di scrivere una risposta. [18] [5]Infine, una delle principali affermazioni di Celso, secondo cui nessun filosofo della tradizione platonica che si rispetti sarebbe mai stato così stupido da diventare cristiano, indusse Origene a scrivere una confutazione. [4]


Nella sua introduzione, Origene afferma specificamente che Contra Celsum non è inteso per i cristiani convertiti, [3] [19] ma piuttosto per gli estranei che erano interessati alla fede ma che non avevano ancora preso la decisione di convertirsi. [3] [19] John Anthony McGuckin afferma che Origene probabilmente intraprese il compito di scrivere Contra Celsum nell'interesse di promuovere la scuola cristiana che stava cercando di stabilire a Cesarea. [3] Secondo McGuckin, Origene potrebbe aver voluto assicurarsi che i pagani istruiti che frequentavano la scuola per la loro educazione generale ma si interessassero anche al cristianesimo potessero consultare una seria difesa della religione. [3]Pertanto, potrebbe aver scritto Contra Celsum in parte per affrontare le preoccupazioni che tali studenti potrebbero avere riguardo al cristianesimo. [3]


Riassunto 


Nel libro, Origene confuta sistematicamente ogni argomento di Celso punto per punto [20] [2] e sostiene che la fede cristiana ha una base razionale. [21] [22] [12] Origene attinge pesantemente agli insegnamenti di Platone [23] e sostiene che il cristianesimo e la filosofia greca non sono incompatibili. [23] Origene sostiene che la filosofia contiene molto di vero e ammirevole, [23] ma che la Bibbia contiene una saggezza molto più grande di qualsiasi cosa i filosofi greci potrebbero mai cogliere. [23]


La credibilità di Celso


Origene tenta di minare la credibilità di Celso prima etichettandolo come epicureo, poiché, nel terzo secolo, l'epicureismo era visto quasi universalmente come screditato e sbagliato, a causa dei suoi insegnamenti di materialismo, della sua negazione della divina provvidenza e dei suoi insegnamenti edonistici sull'etica. [24] Tuttavia, Origene smette di chiamare Celso un epicureo circa a metà del testo, forse perché stava diventando sempre più difficile presentarlo come tale alla luce delle evidenti simpatie di Celso per Platone. [25] Origene tenta anche di minare la credibilità di Celso sottolineando la sua ignoranza su questioni particolari. [25]In due casi, Origene evidenzia problemi nelle interpretazioni letterali dei passi biblici che lo stesso Celso aveva trascurato: le contraddittorie genealogie di Gesù riportate nei Vangeli di Matteo e Luca , e l'impossibilità che l' Arca di Noè , se costruita secondo le supposte misure date nel Libro della Genesi , avrebbe potuto contenere tutti gli animali che si suppone abbia tenuto. Sulla base di questi esempi, Origene tenta di dimostrare che la critica di Celso si basa su un'interpretazione troppo letterale della Bibbia e quindi è errata. [25] Origene impiega anche la sua formazione nell'analisi testuale per mettere in dubbio l'integrità della fonte ebraica di Celso. [25]Origene sottolinea che la presunta fonte "ebraica" si riferisce a profezie dell'Antico Testamento che in realtà non esistono, indicando che l'autore non aveva familiarità con la Bibbia ebraica. [25] Nota anche con sospetto che la fonte "ebraica" cita il tragico greco Euripide [25] e che argomenta contro i miracoli descritti nel Nuovo Testamento come irrazionali, anche se lo stesso argomento potrebbe essere ugualmente applicato ai miracoli in la Bibbia ebraica. [25]


Il ruolo della fede nel cristianesimo 


Origene respinge molte delle accuse di Celso contro il cristianesimo come false o inapplicabili. [26] [27] In molti casi, mentre apparentemente confuta Celso, Origene confuta anche le idee di altri cristiani che considerava disinformati. [26] Ad esempio, nell'atto di negare l'accusa di Celso secondo cui i cristiani credevano che il loro Dio fosse un vecchio irato che viveva nel cielo, Origene stava anche affrontando i cristiani che in realtà lo credevano. [28] Difende le affermazioni della Bibbia promettendo che i malvagi saranno puniti con il fuoco insistendo: "...il Logos, accomodandosi a quanto conviene alle masse che leggeranno la Bibbia, pronuncia saggiamente parole minacciose dal significato nascosto per spaventare le persone che non possono in altro modo sottrarsi al diluvio delle iniquità». [28] Origene risponde all'accusa di Celso che I cristiani denigrano la ragione e l'educazione a favore della fede sostenendo che, mentre i cristiani credono le cose sulla base della fede, questa fede può essere giustificata razionalmente; [28] tuttavia, poiché poche persone sono interessate alla giustificazione filosofica alla base della religione, essa non viene normalmente insegnato, se non ai saggi. [28]


Origene obietta inoltre che i filosofi greci in genere accettavano senza dubbio le dottrine delle loro scuole filosofiche, quindi è ipocrita che Celso condanni la maggior parte dei cristiani per aver fatto la stessa cosa. [29] Contrariamente all'affermazione di Celso che i cristiani denigrano l'educazione, Origene sostiene che i cristiani in realtà studiano letteratura e filosofia in preparazione ai misteri della fede . [30] Origene risponde all'accusa di Celso secondo cui i cristiani avrebbero tenuto segrete le loro dottrine insistendo sul fatto che questa accusa è palesemente falsa e che la maggior parte delle persone, in effetti, aveva molta più familiarità con ciò che credevano i cristiani che con ciò che credevano le varie scuole filosofiche greche. [30]Sostiene che il cristianesimo ha sempre trattenuto i suoi insegnamenti veramente mistici dalle masse e li ha riservati esclusivamente a coloro che dimostrano la vera purezza e distacco dal mondo, ma afferma che le scuole filosofiche greche, come il pitagorismo , fanno esattamente la stessa cosa. [30]


Origene sostiene che la fede cristiana è giustificata a causa di una "dimostrazione dello Spirito e della potenza", una frase presa in prestito dall'apostolo Paolo in 1 Corinzi 2:4 . [31] Origene sostiene che, anche se le persone del suo tempo non potevano osservare in prima persona i miracoli di Gesù o degli apostoli, gli effetti che quei miracoli hanno avuto sulla comunità cristiana sono chiaramente visibili e devono quindi aver avuto una causa. [31] Origene volge contro di lui i sogghigni di Celso alla nascita umile di Gesù dicendo: "Eppure è stato in grado di scuotere l'intero mondo umano, non solo più di Temistocle l'ateniese, ma anche più di Pitagora e Platone.e qualsiasi altro saggio o imperatore o generale in qualsiasi parte del mondo." [32] Allo stesso modo, Origene risponde al disgusto di Celso per il fatto che Gesù scelse umili pescatori e contadini come suoi discepoli, insistendo sul fatto che questo lo rende ancora più sorprendente che il vangelo cristiano abbia avuto così tanto successo, perché, se Gesù avesse scelto uomini abili nella retorica come suoi emissari, non sarebbe stata una sorpresa che il cristianesimo fosse riuscito a diffondersi in tutto il mondo conosciuto. [33] Origene quindi interpreta il successo del cristianesimo come prova di Dio che opera per promuoverlo nel mondo. [33]


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L'identità di Gesù Cristo


Il disaccordo più serio di Origene con Celso riguarda l'identità di Gesù. [34] Celso sostiene che l'insegnamento cristiano dell'incarnazione di Gesù era intollerabile e sbagliato perché non solo implicava che Dio cambiasse, ma cambiasse in peggio. Origene replica a ciò sostenendo che, poiché gli uomini si sono fatti carne, il Logos non potrebbe rivelare loro effettivamente Dio senza prima divenire carne stessa. [35] Afferma che ciò non significa che il Logos abbia avuto origine da una donna umana, ma piuttosto che si sia unito a un'anima e un corpo umani. [35]Mentre Celso si fa beffe dell'idea che il Logos si sarebbe incarnato così tardi nella storia umana e in un luogo così oscuro, Origene replica che il Logos ha sempre guidato l'umanità alla ragione, ma che si è opportunamente incarnato durante il tempo della Pax Romana quando sarebbe possibile che il messaggio di Dio si diffondesse senza essere ostacolato da guerre e faziosità. [36] Origene risponde all'accusa di Celso che Gesù aveva compiuto i suoi miracoli usando la magia piuttosto che i poteri divini affermando che, a differenza dei maghi, Gesù non aveva compiuto i suoi miracoli per spettacolo, ma piuttosto per riformare il suo pubblico. [36] [21]Origene difende gli insegnamenti morali di Gesù contro l'accusa di Celso di essere stati semplicemente plagiati da Platone, affermando che è ridicolo pensare che Gesù, un ebreo galileo, avrebbe fatto una cosa del genere. [36] Invece, le somiglianze tra Gesù e Platone sono semplicemente il risultato del fatto che il Logos, incarnato in Gesù, a volte ha ispirato Platone. [36]


Interpretazione allegorica 


Celso sostiene che l' interpretazione cristiana di alcuni passaggi biblici come allegorici non era altro che un debole tentativo di mascherare le barbarie delle loro scritture. [37] Origene confuta ciò sottolineando che lo stesso Celso sostiene senza dubbio l'opinione ampiamente accettata secondo cui i poemi di Omero ed Esiodo sono allegorie [38] e accusa Celso di avere un doppio standard. [38] Origene cita diversi miti di Platone, paragonandoli ai miti della Bibbia, e lodando entrambi come aventi significati spirituali sublimi. [38] Quindi procede ad attaccare i miti di Omero ed Esiodo, inclusa la castrazione di Uranoe la creazione di Pandora , etichettandoli come "non solo molto stupidi , ma anche molto empi". [39] Origene analizza storie bibliche, come quelle del Giardino dell'Eden e delle figlie di Lot , difendendole dalle accuse di immoralità di Celso. [40] Infine, Origene difende le interpretazioni allegoriche della Bibbia, chiedendosi se Celso avesse anche letto gli scritti veramente filosofici sulla Bibbia degli ebrei Filone e Aristobulo di Alessandria , e il neopitagorico Numenio di Apamea . [41]In risposta all'accusa di Celso che queste interpretazioni allegoriche sono "assurde", Origene indica diversi passaggi biblici che interpreta come giustificazione per l'interpretazione allegorica. [41]


Cristianesimo contro religione greca 


La ragione principale di Celso per la sua denuncia del cristianesimo era perché il cristianesimo non era una religione tradizionale e perché portava le persone ad abbandonare i culti dei loro antenati. [41] Origene risponde a ciò insistendo sul fatto che i culti ancestrali non sono sempre buoni. [42] Chiede a Celso se desidera che gli Sciti riprendano la loro vecchia usanza del parricidio , i Persiani la loro vecchia usanza dell'incesto, oi Tauri e Libici le loro vecchie usanze del sacrificio umano . [42]Mentre Celso considerava disgustosa la disponibilità del cristianesimo ad accettare i peccatori, Origene invece la dichiara lodevole, insistendo sul fatto che anche il peggiore dei peccatori ha la capacità di pentirsi e seguire la via della santità, [43] dando esempi di come Socrate convertì Fedone , un prostituto maschio. , in un saggio filosofo e come Senocrate fece di Polemone , un famigerato scatenatore di inferni, il suo successore come capo dell'Accademia platonica . [43] Celso condanna il culto cristiano come volgare, perché non usava templi, immagini, altari o cerimonie imponenti. [44]Origene elogia tale pratica come gloriosa, dicendo che il cristianesimo è la cosa più vicina al culto veramente spirituale. [44]


Celso accusa i cristiani di essere antipatriottici, criticandoli per aver rifiutato di adorare il genio dell'imperatore e per aver rifiutato di servire nell'esercito romano . [45] Origene afferma che il genio dell'imperatore non deve essere adorato, perché, se il genio dell'imperatore non esiste, allora è stolto adorare qualcosa che non esiste, e, se esiste, allora è un demone e è malvagio adorare i demoni. [46] Origene difende anche il rifiuto cristiano di prestare servizio militare, basando le sue argomentazioni su dichiarazioni nella Bibbia che proibiscono la violenza e l'uccisione. [47] [48] [49] [50]Afferma che, se tutti fossero pacifici e amorevoli come i cristiani, allora non ci sarebbero guerre e l'Impero non avrebbe bisogno di un esercito. [46] Dichiara inoltre che tutti i cristiani sono sacerdoti e, proprio come i sacerdoti pagani, devono astenersi dalla violenza e dall'uccisione, che li renderebbero impuri. [46]


Origene fa anche un contrattacco contro l'alta filosofia pagana di Celso, sottolineando che anche i grandi filosofi che Celso ammirava avevano adorato gli idoli. [51] Origene insiste sul fatto che questi filosofi sapevano meglio che adorare gli idoli, citando un frammento del filosofo presocratico Eraclito , che scrisse "Coloro che si avvicinano alle cose senza vita come dei sono come un uomo che tiene conversazioni con le case", [51] e tuttavia hanno compromesso la loro filosofia sottomettendosi alle convenzioni della religione popolare. [51] Pertanto, Origene conclude che il cristianesimo è più compatibile con i dogmi del platonismo rispetto al paganesimo stesso [52]e che il platonismo può diventare una saggezza pratica piuttosto che teorica solo essendo cristianizzato. [52]


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